viernes, mayo 12, 2006

Gases de Efecto invernadero e incineración

Reino Unido - Nuevo informe de Amigos de la Tierra ataca las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de los incineradores de residuos y llama a optar por la digestión anaeróbica

Amigos de la Tierra (FoE, por su sigla en inglés) ha publicado un informe escrito por Dominic Hogg, de la consultora Eunomia, que evalúa las emisiones de gases de efecto invernadero de los incineradores de residuos. FoE ataca a las principales empresas de residuos por sostener que la incineración produce energía "verde" y "renovable". Según FoE su investigación muestra que un incinerador con recuperación de energía estandar en Inglaterra produce más dióxido de carbono derivado de combustibles fósiles (como los plásticos presentes en la basura) que una central térmica alimentada con gas.

El estudio de Eunomia informa de que:
  • los incineradores de residuos que generan electricidad emiten un tercio más GEI por la electricidad que producen que las centrales térmicas que funcionan a gas
  • la situación va a empeorar en el futuro y se prevé un aumento en lasemisiones de CO2 de los incineradores debido al incremento de la cantidad de plásticos presentes en la basura incinerada.
El estudio además muestra que el Reino Unido podría invertir en una tecnología de generación de energía a partir de residuos realmente renovable, la digestión anaeróbica, que utiliza sobras de comida y las convierte en metano que luego se puede quemar. El residuo resultante puede ser usado luego como compost.

Eunomia cuestiona estudios previos que evaluaron el alcance de la generación de energía a partir de residuos, hechos por ERM, CIWM y Oakdene Hollins, criticando sus asunciones sobre la eficiencia y recuperación energética. El informe, dedicado solo a emisiones de GEI, saca las siguientes conclusiones y recomendaciones:

Conclusiones

  • En términos de cambio climático, reciclar es mejor que incinerar
  • Los incineradores de residuos se están vendiendo al público y a los gobiernos como una fuente de electricidad verde, a pesar de que rara vez se menciona que producen gases de efecto invernadero derivados de combustibles fósiles
  • Esta investigación muestra que, actualmente, los incineradores que sólo generan energía producen un 33% más CO2 derivado de combustibles fósiles por unidad de energía generada que una central térmica que se abastece de gas. Para 2020, con aumentos en el reciclaje y mejoras tecnológicas, estos incineradores serán casi tan contaminantes en términos de emisiones de CO2 como las centrales térmicas a carbón nuevas o reactivadas, y un 78 por ciento peores que las nuevas centrales térmicas que operan con gas.
  • No tiene sentido promover este tipo de tecnología cuando hay disponibles mejores opciones de manejo de residuos. Los incineradores que generan calor tienen una eficiencia similar a las plantas que operan a gas, pero sólo si el calor se usa realmente.
  • La digestión anaeróbica, como una tecnología alternativa de generación de energía a partir de la basura, genera energía exclusivamente a partir de la porción biodegradable de la basura y por ende es verdaderamente renovable. Podría generar cuanto menos 1,45 TWh a partir de los residuos biodegradables separados en origen en las viviendas, y más si se agregan los residuos comerciales.
  • La mejor opción en términos climáticos y de recursos es eliminar gradualmente los residuos, asegurando que todos los residuos se reutilicen, reciclen o composten.
  • Sin embargo, durante algún tiempo seguirá habiendo residuos, así que habrá que lidiar con ellos. Esta investigación muestra que la mejor opción desde el punto de vista climático es un proceso de tratamiento mecánico y biológico que extraiga los metales y los plásticos, llevando a vertdero sólo la fracción resto estabilizada.

Nota importante

El autor advierte que este informe sólo considera los impacto de estas tecnologías en términos climáticos, es decir:

  • no analiza otros impactos ambientales negativos de la incineración, como la producción de cenizas tóxicas y la contaminación del aire, ni los impactos negativos sobre los índices de reciclaje.
  • no analiza los beneficios por la mejora de suelos a través del compost producido por la digestión anaeróbica a partir de residuos separados en origen.

Amigos de la Tierra recomienda lo siguiente:

  1. El gobierno debería promover el desarrollo de tecnologías de generación de energía a partir de la basura totalmente renovables, en particular la digestión anaeróbica, utilizando tanto residuos domiciliarios como comerciales/industriales.
  2. Las políticas se deberían centrara en eliminar progresivamente los residuos, a través de la prevención, el reciclaje y el compostaje/digestión. Esto debe incluir medidas para asegurar que los productos y envases se diseñen de modo que sean reutilizables, reciclable o compostables (ecodiseño). También deberían brindar asistencia en el desarrollo de un reciclaje efectivo de los plásticos presentes en los residuos.
  3. El gobierno debe disipar el mito que los incineradores que generan electricidad producen energía verde.
  4. El gobierno debería presentar criterios claros a las autoridades municipales sobre tecnologías de tratamiento de residuos
  5. El gobierno debe asegurar que el marco económico incentive métodos de eliminación de residuos más ecológicos:
    • Un impuesto de al menos £12 la tonelada de residuos quemados en incineradores que recuperan solo electricidad.
    • Una tasa reducida para el enterramiento de aquellos residuos que hayan sido adecuadamente estabilizados a través de un proceso de TMB El informe "A changing climate for energy from waste" está disponible en el sitio de FoE:
http://www.foe.co.uk/resource/reports/changing_climate.pdf

Para un resumen con los resultados claves:
http://www.foe.co.uk/resource/briefings/dirty_truths.pdf

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